Alcaraz, un precioso enclave albaceteño

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Alcaraz es un bonito pueblo de  la provincia de Albacete (Castilla-La Mancha), y ubicado en el corazón de la sierra que lleva su mismo nombre. El núcleo antiguo de la villa ha sido declarado Conjunto Histórico-Artístico.

Tras jugar un papel notable en la Reconquista, esta localidad perdió parte de su influencia. No obstante, en el siglo XVI conocería una nueva época de esplendor de la cual dan fe varias obras. Durante la Guerra de la Independencia, Alcaraz  sirvió de refugiopara  los liberales.

La encantadora  Plaza Mayor es de comienzos del XVI y presenta un trazado rectangular. Se encuentra delimitada por tres lonjas, la del Corregidor, Ahorí y Regatería. La Lonja del Corregidor o de Santo Domingos se erigió en el  XVI; con cinco arcos, fue reconstruida en el XVIII.

Adosada a la lonja, se alza la Torre del El Tardón de planta hexagonal y diseñada por el arquitecto Andrés de Vandelvira. El cuerpo principal de la torre exhige  a San Ignacio de Antioquía flanqueado por dos figuras femeninas, Santa Agueda y Santa Bárbara.

Por otra parte, la renacentista Torre de la Trinidad está adosada a la iglesia del mismo nombre. Luego, se llega hasta el Arco de la Zapatería, el Ayuntamiento, la Casa de la Carnicería, y la portada del Ahorí. En esta última calle se contemplan varias casas blasonadas, la más importante es la de los Galianos.

Enfrente se levanta  la iglesia de San Miguel Arcángel construida en el siglo XVII. En el cementerio de Alcaraz se encuentra el famoso bandolero “El Pernales”. Más arriba se hallan las ruinas del castillo. Asimismo, destacan otras cuevas excavadas en la roca como Cueva del Diablo y la Cueva del Rey Garadén.

Finalmente, recomiendo acudir al Santuario de Nuestra Señora de Cortes en las afueras de Alcaraz. Se trata de una construcción del siglo XIII y restaurada en el XVII. La venerada imagen de la Virgen de Cortes es del siglo XIII. La leyenda narra que la Virgen apareció en el tronco de una encina.

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