La isla de El Hierro, una preciosidad canaria

La llamada “isla chiquita” es la más pequeña del archipiélago canario, con sólo 277 kilómetros cuadrados, y está ubicada en la parte suroccidental, al sur de La Palma y al suroeste de La Gomera. Se levanta sobre un macizo de origen volcánico y presenta un litoral de grandes acantilados y costas rocosas que favorecen la práctica del submarinismo.

La isla de El Hierro no es de la mas visitadas de las islas Canarias, sin embargo sorprenderá a quien viaje allí.  Además, podrá disfrutar de su sencilla, mas variada gastronomía; con su tradicional artesanía de lana y algodón; sus playas; y sus vestigios históricos-culturales.

Valverde de Hierro es la capital de la isla y se halla enclavada en la zona nororiental de la misma, al pie del aeropuerto de Los Cangrejos. Se encuentra literalmente “colgada” sobre un acantilado de origen volcánico.

En Valverde de Hierro, destaca su iglesia de la Concepción, construida en el siglo XVIII y retocada en el XIX. Se trata de un templo de tres naves contrafuertes exteriores y una original torre que represenat un excelente mirador. Más antigua es la ermita de Santiago, antigua sede parroquial.

A ocho kilómetros está Guarazoca, pequeño pueblo que conserva en buen estado un conjunto de casas con techos de paja de cereales. Allí se debe visitar el mirador de la Peña. Más al sur se encuentra Las Montañetas, una antigua aldea herreña y San Andrés.

Frontera es el otro notable municipio herreño. En ella, sobresale la iglesia de la Virgen de la Candelaria del siglo XVII, si bien  fue reconstruida en 1929. Sobre el monte, se alza la torre-campanario. Además, en Frontera, se halla el tagoror de El Julán y los petroglifos más importantes de la isla.

Por último, en los extremos meridional y nororiental de la isla están, respectivamente, la punta de los Saltos, junto al núcleo de La Restinga, y Punta  Orchila. Su faro de las Rutas Atlánticas, inaugurado en 1933, es la primera luz de tierra que divisan los navegantes a su vuelta de América.

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