Almendralejo, un icono extremeño

Almendralejo es una preciosa ciudad de la provincia de Badajoz y capital de la comarca de Tierra de Barros (Extremadura). Se encuentra a 59 kilómetros de Badajoz y 25 kilómetros de Mérida. Conocida como la “ciudad del romanticismo” por ser cuna de reputados poetas como José de Espronceda y Carolina Coronado.

El recorrido monumental arranca en el edificio más característico de la villa, la iglesia parroquial de Nuestra Señora de la Purificación. Situada en pleno centro de la trama urbana, fue erigida en el siglo XVI, posiblemente sobre un templo anterior.

En este templo destaca  su gran torre de estilo herreriano, su portada principal de estilo gótico y sus laterales renacentistas. Dispuesta en uno de los muros externosse alza la escultura del Cristo de la Paz, obra del artista extremeño Juan de Avalos. En el interior hay que fijarse en  el retablo mayor barroco, que fue destruido durante un incendio en 1936. Hoy se puede ver una fiel reconstrucción.

Al lado se encuentra el palacio de Monsalud (siglo XVIII), con un interesante y conocido escudo en su esquina, que fue residencia durante años del escritor Espronceda y actualmente s la sede del Ayuntamiento. Además, se debe visitar el palacio de los Marqueses de la Encomienda, el de los Marqueses de Colonia y el de los Condes de Oliva.

Entre los monumentos de carácter religioso sobresalen la ermita de Nuestra Señora de la Piedad, construida a principios del siglo XVI y remozada en el siglo XVIII, que alberga a la patrona de la localidad; la ermita de Santiago; el convento de San Antonio, levantado en el siglo XVII y declarado monumento de interés histórico-artístico, y el convento de los Franciscanos Descalzos (siglo XVII), dedicado a centro cultural tras laboriosas obras de restauración.

Finalmente, hay que  realizar una parada en alguna de sus reconocidas industrias vitivinícola y de aceitunas de mesa, para admirar sus bodegas y almazaras.

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