Castro Urdiales, un icono cántabro

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Castro Urdiales es una preciosa ciudad costera ubicada en el extremo oriental de Cantabria. Se halla a 75 kilómetros de Santander, la capital cántabra. Conserva un formidable conjunto histórico-artístico. El turismo y la pesca son los motores de su economía

Sobre el promontorio rocoso que domina el puerto se alza  lo más destacado del conjunto histórico-artístico de Castro Urdiales. La iglesia de Santa María está considerada como una de las más sobresalientes  iglesias góticas del norte de España. En una de las capillas de la girola se halla el retablo del Cristo de la Agonía, lienzo a atribuido a Francisco de Zurbarán. En esta capilla apareció emparedada, en el año 1955, la imagen de Santa María con el Niño, escultura gótica  hecha en el  siglo XIII, en piedra policromada.

Por otro lado, el Museo Parroquial conserva notables esculturas, incluida la Virgen Niña, patrona de la localidad, y piezas de platería. Frente a la fachada sur del templo se alzan los restos de la iglesia de San Pedro, el edifico más antiguo de esta localidad cántabra (siglo XII).

Por su parte, el castillo ( construido en el siglo XIII) es otro de los elementos fundamentales del conjunto monumental. Ocupa el antiguo castro que dio origen y nombre a Castro Urdiales. Desde la entrada del castillo se llega  a la ermita de Santa Ana, con preciosas vistas de la bahía, y al sobrio puerto, donde se alza el Ayuntamiento, levantado en el  siglo XVIII.

Cerca se encuentran  las rúas Mayor y Ardigales, de las que partía la calzada romana; todavía mantienen su carácter medieval. Además, se conservan varios lienzos de la vieja murallas y en el atrio de Santa María puede contemplarse un miliario romano que señalizaba la ya citada calzada. .

En relación a su gastronomía, destacan los pescados y los mariscos frescos. En la lonja sobresalen  la anchoa, la merluza, la sardina, el congrio, la faneca y el chicharro, sin olvidar los muergos o navajas y los abrecantos o bovagantes. Además, es muy interesante  la celebración de la Semana Grande la cual arranca el 23 de junio e incluye una programación festivo-cultural muy variada y peculiar.

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