Iglesia de Santa Bárbara, un bello templo católico en Madrid

iglesia_santa_barbara_madrid_bodasLa Iglesia de Santa Bárbara es la templo católico del antiguo Monasterio de la Visitación de religiosas de San Francisco de Sales, más conocido como las Saleas Reales, y que se fundó por orden de  la reina Bárbara de Braganza en el año 1748.

Esta preciosa iglesia está ubicada en la calle General Castaños, 2, en Madrid.  El templo se puede visitar gratuiamente de lunes a viernes desde las 9.00 a las 13.00 horas, y desde las 17.00 a las 20.00; sábados y vísperos de festivos, de 10.00 a 14.00 y de 18.00 a 20.00; y los domingos y festivos, de 10.00 a 14.00 y de 18.00 a 21.00 horas.

Los constructores de este templo de estilo de transición entre el barroco francés y el neoclasicismo no repararon en gastos cuando lo levantaron, junto con un convento (hoy en día Palacio de Justicia), para Bárbara de Braganza, esposa de Fernando VI. Para dirigir el convento, que tenía incluir un colegio para las hijas de la nobleza, doña Bárbara escogió a los salesas reales.

Los planos le fueron asignados a François Carlier, cuyo padre trabajó en los bellos jardines de La Granja de San Ildefonso. La primera piedra se puso en 1750 y, en 1757, el gran edificio fue conclu9do por el constructor Francisco de Moradillo, quien añadió al plano de Carlier las torres del tejado.

A la puerta principal se llega despues de atravesar un bello jardín de 1930. El medallón central de la fachada muestra la visita de la Virgen embarazada a su prima Isabel. A ambos lados se pueden ver varios  ángeles sujetando la Cruz y las tablas con los diez mandamientos.

La decoración de interior  de la iglesia corrió a cargo de Doménico Olivieri. A la derecha de la entrada sobresale  una pintura de Conrado Giaquinto que retrata a San Francisco de Sales y a Santa Juana Juana de Chantal. Enfrente se encuentra La Sagrada Familia de Francesco Cignaroni.

A la derecha de la nave central queda la tumba del rey Fernando VI. Sobre el altar cercano existe  un cuadro de San Francisco Javier y Santa Bárbara, de Francesca de Mora, autora también de La Visitación, sobre el altar mayor.

Finalmente, a la izquierda se divisa el sepulcro con estatua yacente del general O’Donnell. La tumba de Bárbara de Braganza se tiene que buscar a lo largo de un pasillo que parte frente a la tumba del monarca.

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