Alcántara, una bella sorpresa cacereña

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Alcántara es un precioso pueblo perteneciente a la provincia de Cáceres (Extremadura) y situado en la orilla izquierda del río Tajo, en su confluencia con el río Alagón. En otros tiempos, Alcántara fue la capital de la comárca histórica de la Tierra de Alcántara, sin embargo actualmente pertenece a  la comarca de Tajo-Salor.

Alcántara fue una villa de antiguo poblamiento y obtuvo gran relevancia durante la dominación roman de la cual  data la construcción del emblemático puente sobre el río Tajo. Los árabes le dieron el nombre de Al Kantara-ass-Saif; y los visigodos la denomirnaro  Oliba.

Además, este pueblo extremeño es conocido por la Orden de Alcántara, el Bronce de Alcántara y ser la localidad natal de Pedro de Alcántara.

En el conjunto monumental de Alcántara  sobresalen el puente romano de Alcántara, levantado en el siglo II, en cuyo centro se alza un arco honorífico con el escudo del emperador  Carlos V, y en la cabecera un templete dedicado al emperador  Trajano. Este puente está compuesto por  seis arcos y mide 194 metros de longitud, 8 metros de ancho y 61 metros de altura máxima. Todo un hito extremeño.

Por otro lado, el conventual de San Benito fue construido en el siglo XVI para reemplazar al levantado sobre la fortaleza árabe (del que no quedan restos) y albergar  la Orden de Alcántara. Este convento está compuesto por la iglesia, el convento y la hospedería. Además, sobresale la fachada de la hospedería, el claustro gótico del convento y el templo.

Siguiendo con la visita a Alcántara hay que visitar dos notables iglesias que flanquean la Plaza Mayor: la parroquial de Santa María de Almocóvar  y la barroca de San Pedro de Alcántara.

Asimismo, existen varios ejemplos de residencias solariegas en sus calles como la casa de los Barrantes-Maldonado. De la antigua muralla de origen árabe sólo queda la puerta de la Concepción, del siglo XVI, y algunos lienzos.

Finalmente, os recomiendo probar la chanfaina,  las tencas, las migas, la perdiz a la moda de Alcántara, la sopa de tomate y las mormenteras.

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