Grutas de San Jose en Castellón
Grutas de la Cueva de San José – Foto: Turismo de Castellón

El río subterráneo de las Grutas de San José se halla ubicado en el Parque Natural de la Sierra de Espadán en La Vall d’Uixó,  a solamente 30 kilómetros de Castellón (Comunidad Valenciana). Es  río subterráneo navegable más largo de toda Europa, con una longitud de mas de 2.750 metros, de los cuales 800  metros corresponden al recorrido turístico.

Las Grutas de San José suponen un notable ejemplo de karst activo desarrollado en dolomías, margas y calizas dolomíticas del Triásico (alrededor de hace 230 millones de años). Están en las estribaciones del Sistema Ibérico y del borde meridional de la cordilleras costero-catalanas. La edad de karstificación es cuaternaria-actual.

Se han encontratdo restos de yacimientos y pinturas rupestres del Paleolítico Superior en las proximidades, correspondientes a pueblos cazadores-recolectores. La antigüedad es de más 16.000 años.

En el año 1902 se llegó hasta la Boca del Forn, donde un sifón detiene el paso. Luego, en 1926, tras lograr superar el sifón, se alcanzó el Lago de Diana. Y 10 años más tarde se instaló la iluminación y se usaron  las primeras barcas.

En 1958 se terminó la primera cartografía de la cueva. Se llegó hasta el Estanque Azul y nuevas galerías fueron descubiertas en 1960. Un año más tarde fueron dinamitados los sifones del Lago de Diana para conseguir el recorrido actual.

La cavidad presneta una longitud de 2.750 metros, de los cuales 800 metros formn el recorrido turístico. La visita se hace en barca, excepto un pasillo de unos 250 metros que se tiene que  recorrer a pie. Recibe más de 140.000 visitantes cada año.

El recorrido dura unos  40 minutos, con una temperatura de unos 20 grados centrígrados. La gruta cuenta con  iluminación eléctrica y de focos subacuáticos. Además,, el paraje tiene dos piscinas, una zona de juegos infantiles, paelleros y barbacoas.

Las galerías y salas más sobresalientes son: Sala de los Murciélagos, Boca del Forn, Lgo de Diana, Lago Azul, Lago del Diablo, La Moreneta, Galería de los Sifones, Sala del Peñón Sala del Perro y Galería Seca. Alguna de sus formaciones más características son la Medusa, la Cascada de la Flor y el Portal de Belén.

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