Belmonte, un hito conquense

Belmonte es un precioso pueblo de la provincia de Cuenca (Castilla-La Mancha) que está  a 103 kilómetros de Cuenca. Es  la villa natal de Fray Luis León y sobresale como  conjunto monumental de gran interés, con el impresionante recinto defensivo unido a un muy bien conservado castillo y edificios civiles y religiosos de enorme riqueza.

Belmonte pertencía al marquesado de Villena. En 1445, con Juan Pacheco, el marquesado inició su etapa de mayor esplendor y con él, Belmonte, donde el marqués comenzó la construcción de un castillo-palacio en 1456 sobre el cerro de San Cristóbal. Asimismo, se amplió la iglesia de Bartolomé, la cual llegó a ser colegiata, y se realizaron varias  obras defensivas.

A la sombra del castillo y la colegita fue haciéndose Belmonte y actualmente, la mayoría de su casco urbano presenta los límites que otrora debieron darle las murallas, que unían la localidad con el castillo, en un recinto fortificado del que se conservan dos tramos en buen estado, así como varias puertas de la muralla.

El castillo fue erigido por Juan Pacheco entre 1456 y 1470 sobre otra fortificacion de 1324 más modesta. Es de estilo gótico de transición al plateresco con evidente influencia mudéjar y fue restaurado en gran parte por Eugenia de Montijo quien lo utilizó  como residencia después de perder el trono imperial de Francia.

El otro edificio notable es la iglesia colegiata de San Bartolomé, gótico-renacentista de tres naves, ábside y torre cuadrada. En su interior sobreslane  las tumbas de los antepasados de los duques de Villena, el coro, la sacristía y la sala capitular.

Por otro lado,  se debe visitar la plaza de Enrique Hernández cerrada en la parte oeste por el convento de los Trinitarios; la casa de las Comedias; el pósito; el palacio de Buenavista;  el palacio del Infante Don Juan Manuel; la ermita de Nuestra Señora de Gracia; y el convento de los Jesuitas.

Finalmente, recomiendo probar las gachas-migas, el ajo cocido, el gazpacho típico de Belmonte y el mostillo, un postre que se realiza  con mosto de vino y harina.

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